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Archive for December 2007

Christmas Eve, 2007

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Christmas Eve, 2007

“For unto you is born this day, in the city of David, a Savior, who is Christ, the Lord” (Luke 2:11).

What makes these longest nights of the year so full of hope? What makes us think that after a whole year that has been filled with human sin, with violence, despair, sickness, and death, that we have hope? What makes us think we have hope in this sorry world, so lost, so forlorn, where help comes too late, and it all comes to an end?

It is quite simple really: God has come to be with us and seems all the more powerful in the weakness and vulnerability of a little baby, come out of heaven, touching us all, because we know that God is with us in this child; yes, that God hatched a wonderful new plan to save us, coming to do it himself. God himself is among us, born for us in Mary’s little child, her first-born son. That is what fills us with hope.

Sure, he is not yet a man. He has not yet done the heavenly miracles that accompanied his walk in life as he lifted up his voice, calling all people to return to God. He had not yet given his life for ours in that love that is far greater than we poor sinners have ever known. He was still a baby, just new born, as a matter of fact, in that first new-born cry, that makes us realize, “That is a new life; that is a new human being, a new person, come into the world, where we are weary and worn and so very spent in our lives.

What a thing to be in the next room, waiting together, for the new born cry. The midwife is there, in the working quiet, everyone waiting. Then you hear it. There it is. “Do you hear?” You ask as you turn to your brothers and sisters, look at their faces, and see them smile as their hearts are set aglow.

And what you know is that now God, who out of heaven’s miracles already fashioned and created this whole world, has now come to be one of us and not only to point out the way of life for us, but be in us and among us filling us with heavenly life, filling us with heavenly love, filling us with heavenly hope, and heavenly faith.

What infinite love overwhelms us when our Savior dies on the cross; what infinite love overwhelms us when Mary lays the little babe in the manger!

So no matter how long and dark the night, all the stars shine to bear witness, and come through to us with God’s light, from the world that is to come.

The Christmas tree also bears witness, in the glowing bulbs, the splashing colors from the ornaments and decorations, in the scintillating icicles, and in all the lights, you see the sparkling new world that the Christ-child came to us to bring. The tree sets the room aglow, the way the Christ-child sets our hearts aglow, the way the Christmas lights set our houses aglow, our streets, even our downtown center-city.

The evergreen tree outside and in the forest also bears witness naturally, because its needles never fall and remain forever green, whether in the summer or winter, and thereby it points to the forever world, where through our tears in the Christmas glow, we can see our parents, all the loved ones already there, waiting for us, but shining through our darkest and longest night, with the deepest and richest love, that the Light of the World came to us to bring. From there in that world to come, where there is no more suffering, no more fear, loneliness, violence, sickness, death, and no more war – shining through to us here in so many candles, so many lights, so many sparkling, silvery icicles, with our hearts and faces all aglow, as we gather around Mary and Joseph, the manger with the child, listening to the shepherds, as all the angels sing. Amen.

Written by peterkrey

December 24, 2007 at 7:53 pm

Posted in Selected Sermons

Heiligabend, 2007

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Heiligabendgottesdienst, 2007

„Denn euch ist heute der Heiland geboren, welcher ist Christus, der Herr, in der Stadt Davids“ (Lukas 2,11).

Warum sind diese längste, geweite Nächte so sehr von Hoffnung erfüllt? Warum nach einem solchen Jahr voll Sünden, Gewalt, Verzweifelung, Krankheit, und Tod, haben wir noch Hoffnung? Warum hoffen wir noch wenn der Trauer Tal dieser Welt immer mehr Tränen bringt, wenn diese Welt so sehr verloren gegangen ist, und alle Hilfe zu spät erscheint, und die Welt sogar am End ist?

Die Antwort ist ganz einfach: Gott ist zu uns gekommen und ist mit uns, und jetzt eigentlich mehr mächtig im Dasein eines schwachen und gefährdeten Babys – dass von Himmel zu uns gekommen ist und uns tief bewegt, weil wir wissen dass Gott mit uns in diesem Kindlein ist. Ja, Gott hat einen nagel-neuen Rettungsplan für uns aufgestellt. Er ist selbst zu uns in die Welt gekommen um uns zu helfen. Daher ist Gott jetzt selbst unter uns und mit uns, für uns geboren in diesem erst geborenen Sohne Marias, und daher sind wir nicht Hoffnungslose, sondern mit Hoffnung gefüllten Menschen.

Es ist natürlich noch nicht der erwachsene Jesus, der mit Schritt und Tritt Wunder auf seinem Weg entlang gewirkt hat und allen Menschen auf Rückkehr zu Gott gerufen hat. Er hat noch nicht sein Leben für uns dahingegeben in einer Liebe die für uns kaum zu fassen ist. Jetzt ist er noch ein Baby, fast unmächtig und neu geboren. Wenn wir die neu-geborene Stimme eines Babys Geschrei für das erst Mal hören, dann wissen wir, hier ist neues Leben, hier ist neu-geboren ein Mensch, eine Person, neu in die Welt gekommen; ja, unter uns, die so träg und müde sind und fast verbraucht, unsere Wege gehen.

Welch ein Erlebnis, wenn man im nächsten Zimmer mit den Geschwistern auf der Stimme des neugeborenen Babys Geschrei wartet, die Hebamme schon da und alles so stille. Wenn man sie entlich hört, dann gucken wir uns gegenseitig an und strahlen, denn ein gewisser Glanz steigt in unseren Herzen herauf, in der Freude auf das neue Leben.

Und jetzt mehr als einen neuen Bruder oder Schwester, wissen wir dass Gott da ist, der schon mit Wundertaten Himmel und Erde gemacht hat, und nun zu uns kommt um unsereiner zu werden, nicht nur damit er uns den Lebensweg weist, sondern damit er auch mit uns und unter uns verweilt um uns mit himmlischen Leben, himmlischer Hoffnung, himmlischer Glaube zu füllen. Ja, das Himmlische bring er zu uns hier auf Erden.

Wie almächtig die Liebe, die uns überwältigt, wenn unser Heiland am Krueze hängt! Wie almächtig die uns überwältigende Liebe wenn die Maria das baby in die Krippe legt!

Daher taugt’s nichts wie lange oder wie dunkel die Nacht, die Sterne scheinen trotzem Zeugnis abzulegen für das Kindlein, mit Himmelslicht, um den Glanz aus der Himmelswelt zu uns zu bringen.

Auch der Weihnachtsbaum will bei uns sein Zeugnis ablegen im Glanz des schimmerden Lammettas, Schmucks, Kerzen, und Lichtern, damit wir in seinem Galnz die neue Welt erblicken. In diesem Glanz des neuen Lebens ist das Christkind zu uns gekommen um uns neues Leben zu bringen.

Wir singen gern, „wie wird dann die Stube glänzen“ um zu sagen, wie werden dann unsere Herzen mit Liebe glänzen, so wie unsere Häuser und Strassen und Stadt-Mitte so gar, mit Lichtern glänzen.

Auch draussen im Wald legt der Tannenbaum sein natürliches Zeugnis ab. Wie seine Nadeln immer grün bleiben, ja, immer treu bleiben und fallen nie, ob Sommer oder Winter, wie die ewige Himmlische Welt, wo wir im Glanz des Zimmers durch Tränen unsere Eltern wieder sehen, und alle die schon vor uns ins Licht der Ewigkeit gegangen sind, und dort auf uns warten, und zu uns leuchten durch die dunkeltse und längste Nacht, mit reichster und tiefster Liebe, die unser Heiland, das Licht der Welt, zu uns kommen ist uns zu bringen, ja, so zu uns bringt die kommende, helle, neue Welt, wo es kein Hader und Streit mehr gibt, kein Leiden, kein Seufstzen im Trauer, keine Gewalt, keine Furcht, keine Tränen, kein Tod, denn im Glanz des Christkindleins neuen Leben, leben und erstehen auch wir. Daher leuchten die Kerzen, scheinen die Lichter, daher glänzt auch das silberne, schimmerde Lammetta für die ewige Kommende Welt, worin wir uns um Maria und Joseph versammeln, um das Kindlein Jesu anzubeten, die predigenden Hirte zu hören, und mit all den Engeln und Engelchören Gottes Lob und Pries zu singen. Amen.

Written by peterkrey

December 24, 2007 at 6:23 pm

Come ye thankful children, come

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From the Children’s Sermon for Thanksgiving: 

Come ye thankful children come

Thank the Lord for all he’s done.

Raise your voices Make some noise,

All of you, God’s girls and boys!

Hear the pastor preach the word.

That some of you have never heard.

Raise your voices everyone.

Thank the Lord for all he’s done!

Pkrey11/17/2007 from “Come Ye Thankful People Come”

Written by peterkrey

December 2, 2007 at 8:45 pm

Posted in My Songs

Twenty-Fourth Sunday after Trinity, November 18th 2007

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 24th Sunday after Trinity, November 18th 2007

Malachi 4:1-2a Psalm 98 II Thess. 3:6-13 Luke 21: 5-19 

In many of our Bibles, Malachi is the last Old Testament book, before the New Testament begins with the Gospels. Mark starts right off with the words of Malachi, “See, I am sending my messenger to prepare a way before me” (Malachi 3:11), although these words also come from Isaiah.    

Now we believe that this messenger was John the Baptist, who prepared the way for his cousin, Jesus, the Christ, the anointed. Often we take Malachi to be the name of the prophet who wrote the book. But “malachi” just means “my messenger” in Hebrew. With a careful reading of Malachi, you will discover that its whole prophesy prepares the way for the Holy One of God, Jesus Christ, coming to us from heaven to save us.    

That coming was of old, but here in our last Sundays before the end of the church year, it also refers to the second coming of Jesus Christ and the end of the world. Malachi speaks of the arrogant and unrighteous becoming burnt up like stubble, fully destroyed in root and branch, but then proclaims that the sun of righteousness will rise with healing in its wings.

For the coming of Jesus Christ after John the Baptist, this prophesy refers to the resurrection of our Lord. The fulfillment and consummation of this prophesy will take place on the Day of the Lord, when

Jesus shall reign where e’er the sun,

Doeth his successive journeys run.

His kingdom stretches from shore to shore,

Till moons shall wax and wane no more.

Yes, the Son of Righteousness shall rise with healing in his wings. That is like the verse from Judges: “The friends of God are like the sun when he rises in all his splendor” (5:31). Yes, Thine, O Christ is the kingdom and the power and the glory forever and ever. Amen.

The ancients used to see the sun rise and set, running its powerful course through the sky, flying in its wonderful trajectory, as if it had invisible wings. Its radiance gave us light, its warmth brought forth life, and its rays brought healing and health.     

In a similar way, in the resurrection of Jesus Christ, we see the Son of God rise to light up the Day of the Lord, with the light of righteousness that the sun, moon, and stars cannot provide. The risen Christ lights up a path before our feet – because Christ is the “Word of God, a lamp unto our feet and a light unto our path” (Psalm 119:105).     

When we go through real trouble, we often lose our way. I submit that we have done so as a country after 9/11. Back when Jesus started speaking about the destruction of the temple of Jerusalem and the end of the world, the disciples wanted a sign. It’s somewhat like losing your way while traveling on an interstate highway. We drive and drive wanting to see a sign to direct us and get us going on the right way again.    

After the catalogue of all the ordeals, disasters, wars, famines, earthquakes, what have you, after all these things that we go through, with careful reading of these passages, it turns out that Jesus Christ himself is the sign. As he said, “I am the way, the truth, and the life; no one comes to the Father except through me” (John 14:6). So wake up in the morning with your mind fixed on Jesus. “Thou dost keep in perfect peace, whose mind is stayed on Thee, because he trusts in Thee” (Isaiah 26:3). Yes,

Through it all. Through it all –

trust in Jesus, trust in God.

Through it all, through it all,

learn to depend upon his word!    

For Jesus to tell that the temple would be destroyed spelled only one thing to the disciples: the end of the world. But even after its destruction, lift up your eyes and gaze on Jesus. He is the living temple and we are in his body and his body is a temple indeed.     

We also thought that the destruction of the World Trade Towers was the end of our world, but listen up folks: Christ arose, and through our baptisms, we also rise up into new selves in him and worship him in spirit and truth.

One time in a poem, I realized that our skyscrapers were really our cathedrals. Many of us worship money. In my poem I found myself saying:    

What’s closest to the sky is what men live by.    

We do not live by bread alone.

A skyscraper is a funeral home.

I was shocked when I read my old poem recently. I wrote it back in the sixties in the form of a business letter.

We will not lose our way however, if we keep our eyes fixed on Jesus, the Christ himself, and him crucified and what’s more, risen from the dead. He is our sign and will show us the way.

It’s so wrong headed to try to calculate the time of the end of the world by the troubles we see as signs. Sure, as Jesus said, when you see armies all around Jerusalem, you know the destruction is going to take place. But even then, it is not yet the end. We have to still hold onto Jesus with patient confidence. How many false Christs have calculated the date of the end of the world, which no one is given to know? Luther has the right idea. Somebody asked him what he would do if he knew the world would end on the next day. “I’d plant an apple tree” he said. With patient confidence he had his heart fixed on Jesus, and in his time he endured plagues, wars, uprisings, and an attack on Christ right from inside the church. He felt like he was experiencing the last days.

Some Christians today are toying with another game. They think they can contrive the end of the world by starting a last battle, Armageddon, the mother of all battles, and have it take place over Israel in the Middle East. So they are talking about a Third World War. They have certainly lost their way and they will not bring the Day of the Lord, but untold bloodshed and misery to all those countries and the whole world.

A very ignorant Christian once told me that the world had to end in a nuclear conflagration by an exchange of Russian and American missiles, because the Bible said that the world would end with fire. Let’s keep our eyes fixed on Jesus. Hello! He is the Prince of Peace. He said, “I have come to bring life and life more abundantly.” The powers of this world are based on coercion and inflict death. Our unconverted nations waste our common wealth by waging military campaigns. Hello! Jesus criss-crossed Israel doing healing campaigns. He opened the eyes of the blind, gave hearing to the deaf, gave the lame a pair of legs that could walk, healed the sick, raised up the dead, and changed the hearts and minds of people by demanding that they even love their enemies.

How different from our military campaigns which leave so many young men and women blind, deaf, brain-damaged, lame, that is, with their arms and legs blown off, not to speak of the wholesale death as well that our wars bring.

Let us agree that this is the end of the world as we know it and anticipate the world over which Jesus is Lord, the way God knows it. And of course, the unconverted countries who all too readily inflict death, will not be pleased with us. No matter. That is why we cluster together in the church, which is the body of Christ, Christ crucified, and what’s more, risen from the dead, and all his people with him, with a glad shout. Hallelujah! Because the Son of Righteousness will rise with healing in his wings. Yes, and all the friends of God with him, like the Son when he rises in all his splendor.

Nun auf Deutsch.

Vorher waren es immer religiöse Menschen die das Weltende verausgesagt haben. Wir nennen die schreckliche Erreichnisse die dann geschehen und diese Stimmung die von dieser Endzeit gestaltet wird: Apokalyptik. Jetzt entdecken wir das Natur Wissenschaftler von der Endzeit sprechen, genau so Apokalyptisch wie damals die Propheten. Sie sprechen von einem Umwelt-zusammenbruch (Eco-collapse auf Englisch). Die meisten Arten der Fische werden absterben. Tiere werden sich nur noch in einem Zoo befinden. Weil die Eis-Gletscher verschmelzen im Nord Pol und Grünland, werden die Wellen des Oceans weit herein auf das Land kommen. Viele Gross-Städte wie New Orleans, sollen unter Wasser kommen. Es ist als ob durch die Natur Wissenschaft und unsere Technologie wir gedacht dass wir die Natur erobert haben, aber jezt wird sie mit einer viel schrecklicherer Macht sich gegen uns aufheben und uns vernichten. So fürchten wir.

Hier müssen wir zuhören, aber trotzdem, den uns gegebenen Zeichen Jesus Christus durchaus weiter vertrauen. Wenn wir Christus glauben und auf ihn getrost mit Geduld harren, dann werden wir nicht nur unsere Seelen retten, sondern auch diese Welt. Wenn wir auf Christus hoffen, dann können wir auch getrost nicht nur Seelsorge, sondern auch leidenschaftliche Sorge für unsere Umwelt gewinnen. Gott hat nicht nur die Welt so sehr geliebt, sondern auch unsere Umwelt, denn Gott weiss dass unser Leben auch von einer treuen Sorge für unsere Umwelt abhängt. Wir werden viel mehr freundlich mit der Umwelt hergehen müssen, aber dabei wird auch unser Herr Jesus Christus uns helfen. Wenn die Natur Wissenschaftler uns apokalyptisch sagen das die Welt jetzt zu Ende kommt, dann sehen wir auf Christus, und wissen dass Er uns helfen kann, und als seine Gemeinde, kann er auch noch Wunder werken, denn seine Armen sind nicht kurz geworden. “Der Wolken, Luft, und Winden gibt Wege, lauf, und Bahn, der wird auch Wege finden, da dein Fuss gehen kann,” unsere Füsse gehen können. Ich meine dass wir die Natur Wissenschaftler ernst nehmen sollen, und mansche Veränderungen durchführen sollten, aber immer getrost und heiter, Gott hilft uns weiter. Amen.

Written by peterkrey

December 2, 2007 at 8:20 pm

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