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Archive for the ‘Christmas’ Category


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CHRISTMAS EVE SERVICE at CLC, El Cerrito, CA, December 24th 2016

For the Christmas story, which is so familiar to us that we do not properly fathom it, everything depends on our faith. Now don’t get crushed by taking that as an obligation to believe. According to Luther, your faith is ultimately a gift of God. You can consider it a Christmas gift from God to you. So the reason I place myself right into this story, acting it out with gestures and facial expressions is in order to convince you to trust God completely and believe that God came to be with us in this story about the Christ-child, Mary, Joseph, the Angels, the shepherds, and everybody in Bethlehem.

     Many years ago, I was in Bethlehem and I walked down from the city to look for the shepherd hills, to find the fields where the shepherds watched over their flocks by night. After I had walked a good while through the fields I became lost, and believe it or not there were shepherds there in the area and I walked up to them and asked them for directions on how to get back to the city. Among several paths, they pointed out the direction and the path I needed to take. As I climbed up that path, because it was uphill, suddenly the night fell down hard around me and it was so dark I could not see my hand before my face. But after I walked only a short distance farther, the whole city suddenly appeared completely lit up. The saying of Jesus occurred to me: “A city built on a hill cannot be hid.” (Mat 5:14) And clouds framed the city so that it looked like an impressionist painting. It was as beautiful as Christmas tree.

     It seemed as if the city of Bethlehem itself was witnessing to me that in it was born the Light of the World. And when we light up with faith in the Christ-child, then shining brightly, we will also hear Jesus say, “You are the light of the world!” Then we can understand Isaiah: “The people who walked in darkness have seen a great light and those who lived in a land of deep darkness, on them light has shined.” (9:2)

     When in Bethlehem the Christ-child, Mary’s Son was born, the angels first proclaimed the Good News to the shepherds. An angel of the Lord appeared before them and the glory of the Lord shone round-about them and they became really afraid. But the angel proclaimed the Good News to them, which filled them with joy.

     How dark the world becomes when we hear and read about all the bad news of today. I remember as a child getting cereal boxes, which on the back had only good news and even the weather report was all sunshine and blue skies. But those are not the kind of news that we read in the newspapers these mornings. The light of Christ, however, still shines in our world and the darkness will not overcome it!

     That’s because the crown of the whole creation,

the One the whole universe and all

could not contain, became a baby, small

in that manger in Bethlehem.

And that is why we sing about the city of David, Belen, Bethlehem, Bethlehem. When I pastored in Philadelphia, a church downtown had a plaque that read, Phillip Brooks (1835-1893), who wrote “O Little Town of Bethlehem” was a pastor here.

The angel also brings those glad tidings of great joy to you and me because the angel says that the Good News is for all people. “For unto you and me is born this day in the city of David, a Savior, who is Christ the Lord! That is the Good News, the Gospel for us.

     That’s why Phillip brooks composed his song and why we sing so much about Bethlehem, because Christ the Lord, God’s Son himself came to us human beings in that little suburb of Jerusalem in order to save us.

Isaiah points out that this Savior will break the burdensome yoke and the iron bar across our shoulders and the rod of our oppressors. Christ frees us and then envelopes us in the freedom of Christians, to use Luther’s words. With the freedom of God’s Son we experience real joy. The Prophet Isaiah already long ago foretold how much joy we would have singing Christmas carols and how much joy would fill them, because

unto us a son is given; unto us a child is born! And the authority rests upon his shoulders and he is named: Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace.

Isaiah gives the Messiah four throne names. Many of the Pharaohs of Egypt had four throne names, along with their birth names. For example, Ramesses VII was named UsermaatRa, Meryamun, (which meant beloved of Amun), SetepenRa, and Ramesses, that is, Ra-Moses. Moses of the Exodus was brought up an Egyptian prince, and thus his name “Moses.” Ahmoses had liberated the Egyptians from the Hyksos, the way Moses later liberated the children of Israel from the Egyptians. The Messiah breaks every yoke and rod of oppressors. Thus Isaiah, too, gives David’s royal Son four throne names.

Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace. (I studied the names in Hebrew as well, but I’ll spare you the Hebrew.)[1]

Isaiah continues:

his authority shall grow continually, and there shall be endless peace for the throne of David and his kingdom. He will establish and uphold it with justice and righteousness from this time onward and forevermore.

Isaiah is referring to God’s promise that a successor on the throne of David would never fail. (1Kings 9:5-6) God was keeping his promise for David in his royal city.

That’s why the heavenly hosts of angels flew up from the earth into the open heavens and back down to the earth and back up into heaven, ascending and descending, while rejoicing:

“Glory to God in the highest, Peace on Earth, God’s favor to all!” Jesus is God’s gift to humankind.

But it all depends upon our faith. The angel of the Lord first proclaimed the Good News to the shepherds, then the shepherds proclaimed it to Mary and Joseph and all the astonished people around the Jesus’ manger, and then the shepherds changed into pastors and spread the heavenly word to everybody they came across. And all who heard it were amazed at what the shepherds told them and what pastors today are telling you. But Mary kept all these things and pondered them in her heart.

     If we also keep these words and ponder them in our hearts, like Mary, then our hearts will be moved and we too will be amazed by the words of the shepherds. In one of the German carols we sang in the German service, Mary asks Joseph to help her rock Jesus’ cradle.

Joseph, dear Joseph of mine,

Help me rock this child so fine

And Joseph answers

Gladly, dear Mary mine

I’ll help you rock your child so fine.

Because after the Virgin Mary’s Son is born in your hearts and mine, we rock him in the cradle of our hearts because he needs sleep and needs good rest so that the Christ-child can grow up and mature in us and become strong and powerful and we can move other people’s hearts with the Good News, too. Yes, let’s gently rock the cradle of the Christ-child in our hearts so that he can sleep in heavenly peace, sleep in heavenly peace.

     Then we can also hear and rejoice in the Good News of Isaiah:

“for unto us a son is given; unto us a child is born!”

This birth of the Christ-child is your and my new birth, for which the whole creation has been waiting with eager longing,[2] yes for the birth of the children of God. And keeping God’s words in our hearts and pondering them, brings about the birth of the Christ-child in us.

And we are the children of God gathered together in this congregation and the way we will light up each other’s candles, so the fire of faith will ignite in and fill each one of us until we shine together as the Light of the world. And our church, lit up by the Light of the World, will itself turn into the shining city of Bethlehem, built on Mt. Zion, God’s Holy Mountain, so that it cannot remain hidden. Because one does not light a candle and place it under a bushel, but on the lampstand of the public church, Christ Lutheran Curch, so that all the people in the whole house, in all of El Cerrito in the state of California, and the whole country see our joyful light.

Post script:

It has been such a privilege and such a blessing for me to be able to preach and minister among you. I am so very grateful to you all. You gave me another much needed chapter in my ministry, because it was particularly difficult retiring from unemployment. Now another church has given me a call, a preliminary telephone call, that is. I will still have to talk with the bishop about it and try to discern if I should take it. I was the interim pastor of Christ Lutheran Church in 1992 before Pastor Sharon / and I have had many interim ministries and even calls since then, but after them I have always returned to Christ Lutheran. The fact that there will be an interim even before the new pastor makes this separation somewhat longer. But no matter. We are one in the spirit and Christ, the namesake of this congregation, will remain the real pastor, because we believe Christ is really present and will continue to be with you and me during this short intermission. Did you know I worked on the Luther Musical for many years and if it hadn’t been for Christ Lutheran, Mark and I couldn’t have finished it. It even gave Bertha and Lars a chance to renew their wedding vows when Soren played the young Luther; Lars, Professor Luther, and Bertha, Katie von Bora. So I’ll ask Mark if we can dedicate the Musical to you, CLC. We have one production in the works and we’re hoping for another one. And you can be sure that you will all be invited. Amen.


[1] In Hebrew: Wonderful Counselor: Pele Yo-w-es; Mighty God, El gibbowr; Abi’yad, everlasting Father; Sar Schalom, Prince of Peace. You may remember that Sarah means princess, so Sar is prince in Hebrew. Thus Sar Schalom, Prince of Peace.

[2] Romans 8:19.


Written by peterkrey

January 5, 2017 at 5:59 pm

Christmas and New Year Greetings 2015

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Nora, Peter, Joshua, Mark,  and Ashley in Chattanooga  20151228_181821

We would like to send you all some year-end, Christmas, New Year, and Epiphany greetings. Now we’ll all have to get used to writing 2016 and before that just a little about all of us in 2015.

Ashley we know just had a two-week tour of Japan. Their band, the Basement Benders, had 10 gigs and came back just before Christmas. Last year they toured England, Scotland, and Ireland. No Idea Record label just signed them up. Ashley and Terry still have the Vegan restaurants, Sluggos South in downtown Pensacola and they just moved Sluggos North next door, still in Chattanooga. We really enjoy his long telephone calls home!

Peter has felt completely blessed coming out of retirement into a two year ministry in Christ Lutheran Church in El Cerrito, CA. He and Philip have been busy writing books: the Reformation Commentary on Romans Chapters 9-16 (InterVarsity Press) and The Catholic Luther (Paulist Press), both appearing this year. From the German Peter also translated a scholarly biography on Luther by Thomas Kaufmann (Eerdmans Publishing) also to appear this year. Mark directed a Preview of our Luther Musical on Reformation Sunday last October and we are busy adding new scenes and songs. It’s a dream of many years coming true and a full production is in the plans, especially for 2017, the 500th Anniversary of the Reformation. On November 2nd Peter had a successful left hip replacement and he is already walking way better than before the operation.

This summer we attended the Krey Family Reunion in Cape Cod and it was great seeing all the nieces, nephews, brothers and sisters, and cousins. Then we rented a car and headed south, visiting New York, then Baltimore, where we stayed with Lily. She helped us plan a day visiting Washington, D.C. We continued further south and in Charleston, S.C. visited our dear friends Evie and Earl, who gave us a tour of that city, including seeing the mother Emanuel African Methodist Episcopal Church, all bedecked with flowers in front of the church. We are so thankful that after many an invitation we made it there. Then we ended our road-trip in Jacksonville, FL, where we celebrated Nora’s father’s 95th birthday.                photo(31)

Nora continues to enjoy her job as director of the Mission Mental Health Clinic, which presents many challenges as well as rewards.

Joshua continues to work as inventory manager at Blick Art Supply, enjoying his many hobbies and interests. This year he purchased a 1963 GMC truck (a rust bucket: you needed a tetanus shot to look at it) which he completely took apart and refurbished.


Mark released his second CD called Watch Pot, a four song album and is working very hard promoting his music. He is a singer, song-writer now trying to make a livelihood completely with his music. Mark and Peter sometimes perform at the East Bay Coffee House and Mark sang a solo in the German Christmas Service this year and is a celebrated soloist in our congregation.

We wish you all many blessings for the coming year!




Written by peterkrey

January 2, 2016 at 5:47 pm

Posted in Christmas

OPEN WIDE THE DOOR, UNBAR THE GATE: (Translation from the German) Advent and Christmas Eve Sermon at United Lutheran Church in Manteca, CA 11/30/2014

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Advent and Christmas Eve Sermon at United Lutheran Church in Manteca, CA

November 30, 2014


(Translation from the German)

Pr. Peter D.S. Krey, Ph.D.

For many of us Christmas was very special, perhaps especially so for Germans. At our house, my father, who was called Rudolf and my mother, called Gertrude, (both with very German names) although they wanted 12 children ended up having 16 and they always made Christmas Eve really special for us children. In fact on Christmas Eve none of us were allowed into the Christmas room, nor allowed to see the decorated Christmas tree, except my father and mother and usually my oldest sisters Ruthie and Esther, who were their helpers. While Father and Mother unpacked and distributed all the presents around the room, they had a place for each child in which they gathered his or her presents. When the time came we children lined up in front of the door of the Christmas room in order from the littlest ones in front to the oldest in back, waiting until my father lit the real candles in the Christmas tree, and then waited through even longer minutes, until we heard my father singing, “O Come Little Children, O come one and all.” Then we opened the door and we were allowed through it into the radiant glow of the Christmas room. From the everyday of pushing and shoving in the long line we were suddenly filled with awe and wonder at the glorious, glistening and streaming light of the beautifully decorated room. It seemed as if the door of heaven had been opened.

That’s why this time I thought of the hymn: “Fling Wide the Door and Unbar the Gate,” because we are celebrating the birth of the Christchild, Jesus Christ, the King of Glory and his entering through heaven’s door to us on earth into our time from the streaming light of heaven, from the glistening glow of eternity.

With that we can also think of the little Christchild himself as the door[1] through whom we can go in and out to receive the streaming light of eternity, the light of grace shining all around us from the radiant grace streaming from that Son, the sun of grace.

When we children entered the Christmas room, we naturally looked around trying to catch a glimpse of our particular presents, which were lying all around the room glistening in the flickering lights of the Christmas tree, upon which there were 17 candles burning brightly. One burned for each child and one for each of my parents. Our brother, little James at six months of age died in a United Nations Relief Agency Camp after the war in Germany; thus there were only 17 candles.

After we finished singing, my father first read the Christmas story. We heard the old story about Mary and Joseph in Bethlehem and how God opened up the door of heaven and how the angel of the Lord approached the shepherds and proclaimed the Gospel for the first time on earth: “For see, I bring you glad tidings of great joy, which will be for all people. For unto you is born this day in the city of David a Savior who is Christ the Lord.” In the background the multitudes of angels, the heavenly host descended in astonishment and ascended back into heaven rejoicing at the advent of God and Mary’s son on earth. And after the shepherds had seen the Christchild for themselves, they themselves spread the Gospel further: that the king did not only come as a child, but even as the baby Jesus from the streaming light of eternity into our time. Yes even bringing along the wonderful glow of eternity, bringing it through the open door, in which the glistening and radiant light of the Christmas tree streamed over the presents. It’s in the glistening glow of eternity, however, that we receive the gifts of the Holy Spirit.

After we had heard the Christmas story from my father, the pastor, that is a shepherd, we all knelt down in prayer: first of all my father, Rudolf, a master-baker’s son and a World War I soldier, who led a machine gun company and never did pastor a congregation long, that is, except his family; next my mother Gertrude also knelt down, the daughter of an officer during the Franko-Prussian War of 1871 and small town mayor of Moschien, a little suburb of Posen in Poland in the time before the First World War. We all got down on our knees, we boys considering what to say for our Christmas prayer. Sadly only we boys had to pray out-loud; not my nine sisters. But yet and still the whole family prayed fervently, because it is written, “Knock and [the door] shall be opened unto you.”[2] Because God has answered the prayer of God’s people: “For unto us a child is born, unto us a son is given and the government will be upon his shoulders.” And at the calling of his name, the gates are opened, because he is called “Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace.”[3]

A German hymn goes “God opened wide the door of life,”[4] not only to our Christmas room, but the door into eternal life, because the birth of the Christchild is for us, in whose birth we are also born today, because through our baptisms the babe of Bethlehem is also born in our hearts. The gate of life swings open for the fullness of life and eternal life begins for us here and now.

Fling wide the door; unbar the gate

The king of glory’s birth relate.

On our knees in the Christmas room we all prayed intensely: “Lift up your heads, O gates! And be ye lifted up, O ancient doors – that the King of Glory may come in.”[5] And looking into the manger with the eyes of our hearts, we can ask: “Who is the King of Glory?” and answer, “It is this Christchild, the baby Jesus right here in the straw and hay, making our hearts rejoice today

There in the cradle oh so small

lies the Creator of us all.

Lift up your heads, O gates

And be lifted up, O ancient doors

because the King of Glory, our Savior has come to us and brings us heavenly gifts, which we receive because of his birth.

As we prayed and when you pray the glow of heaven does not remain outside of you, like in our Christmas room, but especially when the door of our hearts are open, the streaming and radiant glorious light comes inside of us, inside of you.

Open our hearts, dear Savior,

So that by your favor

this little candle of mine

Can brightly shine:

Look how he laughs and sees us,

in the manger, the baby Jesus.

And the holy radiance of eternity can also glow within you, when you keep the door of your hearts open so the Christchild, the new born King of Glory can come in. For we sing:

Oh, happy towns and blessed lands, who live by their true king’s commands.[6]

And when our hearts have become the cradle of the little Lord Jesus, the radiance of Christmas, the glorious glow of eternity will also shine in us. Let it shine in my life and your life, filled with grace and truth and the fullness of life, for when the Christchild opens the gate of life for us, then the source of life wells up in us. The source of life is love, when God’s love dwells in us through the baby Jesus. With that even the source of love wells up in us, also the source of forgiveness, the source of hope and faith well up in us; the source of joy, the source of truth, the source of grace, mercy and compassion well up in us; the source of blessing, the source of kindness, righteousness and justice well up inside us; so we sing:

Let’s all together praise our God before the highest throne;

today God opens heaven’s gate again and sends us his dear Son.[7]

Because the little child lying in the cradle, God and Mary’s son, has opened the gate of life for us, even the gate to eternal life, for this Child will overcome death for us.

When God opened Heaven’s door, God came to us in Bethlehem, and that not in Caesar’s palace, nor the halls of the castle of a king,

but in a lowly stall, this Creator of us all,

who unfurled the whole world for us all.

What a holy night! It is tonight that we also pray fervently so that in our darkness a new bright and shining day can come. What a day is this? The sun shining with grace and bliss!

This is the day the Lord has made.

Let us rejoice and be glad in it.[8]

Because it is day made by the sun shining with radiant rays of grace. And according to another song, this day is filled with heavenly light, that is not matched by a thousand suns.[9] What a light that must be!

Open up all the doors of your hearts for the word of God and Heaven’s door opens and God says, “Let there be light and there was light.”[10] Because the light of the world is born. At Christmas the Light of the world is born for us and has come to us. “Today God opened the gates of Paradise once more and the angel no longer blocks it as before.”[11] In the words of the hymn:              “[God] unlocked the door again today/ that leads to paradise/

the angel no longer bars the way/ to God let praises rise/ to God let praises rise.”[12]

Thus we too have to unbar the door to our heart and keep our hearts open to the Gospel.

Lift up your heads, O gates. Be lifted up, O ancient doors because the King of glory” is born and has come to be with us. He is the door through which we receive all the promised gifts of the Holy Spirit that the Christmas Christchild brings.

The Christchild dwelling right in us is the source of glory welling up in us,

providing us with eternal life and light,

so new life comes to us in this holy night.

As we pray,

a new day

full and bright,

begins in this deep dark night,

like a rose blooming in the cold of winter;

like a saint made out of a sinner;

like rejoicing in all our sorrow,

with new hope for tomorrow;

like new life in death, by the Savior’s breath;

here and now we live and be

in the radiant light

of eternity.

So we celebrate the birth of the Christchild, the baby, the little Lord Jesus. We behold his glory in the manger, full of grace and truth and rejoicing, because his Father God for us has opened up heaven’s portal. Amen.

Three verses of the song go like this:

  1. Fling wide the door, unbar the gate, the King of Glory comes in state.

The Lord of lords and King of kings, the Savior of the world who brings

his great salvation to the earth. So raise a shout of holy mirth

and praise our God and Lord, Creator, Spirit, Word.

  1. Oh happy towns and blessed lands that live by their true king’s commands.

And blessed be the hearts he rules, the humble places where he dwells.

He is the rightful Son of bliss, who fills our lives and makes us his,

creator of the world, our only strength for good.

  1. Come Lord, our Savior, Jesus Christ; our hearts are open wide in trust.

Oh show us now your lovely grace upon our sorrows shine your face

and let your Holy Spirit guide our journey in your grace so wide.

We praise your holy name from age to age the same.[13]

Wishing you all a Merry, Merry Christmas and Happy Healthy New Year!

Pastor Peter Krey

[1] See John 10:9.

[2] Mat 7:7.

[3] Psalm 24: At the shouting of God’s name, the Lord of Hosts, the gates were opened.

[4] Evangelisches Kirchen-Gesangbuch No. 33, verse 4: “Jauchzet, ihr Himmel” (Rejoice, you Heavens.)

[5] Psalm 24.

[6] From Hymn No. 259, verse 3 in the hymnal, Evangelical Lutheran Worship.

[7] Ibid., Hymn No. 287, cf. verse 1.

[8] Psalm 118:24.

[9] Evangelisches Kirchen-Gesangbuch No. 32.

[10] Genesis 1:3.

[11] Hymn No. 287, cf. verse 6 in the hymnal, Evangelical Lutheran Worship.

[12] Ibid.

[13] From the Evangelical Book of Worship, Augsburg-Fortress, Hymn No. 259.

Written by peterkrey

December 1, 2014 at 12:30 pm

Macht Hoch die Tür: Advent und Hl. Abendpredigt zu United Lutheran Church in Manteca, CA 11/30/14

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Advent und Hl. Abendpredigt zu United Lutheran Church in Manteca, CA 11/30/14:

Macht Hoch die Tür

Pr. Peter D.S. Krey, Ph.D.

Wie für viele von uns war Weihnachten etwas besonderes, und auch zu Hause bei uns. Mit echten deutschen Namen, hiess mein Vater Rudolf und meine Mutter Gertrud und obwohl sie 12 Kinder haben wollten, haben sie 16 gehabt. Sie haben für uns Kinder immer etwas grossartiges und besonderes aus Heilig Abend gemacht. Daher durfte am hl. Abend keiner ins Weihnachtszimmer und den geschmückten Weihnachtsbaum sehen, ausser Vater und Mutti und gewöhnlich Ruthie und Esther, die ältesten Kinder als Gehilfinnen. Weil Vater und Mutti alle die Geschenke im Weihnachtszimmer auspackten und rund herum verteilten, haben sie für jedes Kind einen Platz im Zimmer eingerichtet. Wir mussten vor der Tür des Weihnachtszimmers stehen, und warten bis alles bereit war, die Kleinsten vorne an, die Elteren hinten; warten bis Vater die Lichter am Weihnachtsbaum angezündet hatte, und noch mehr gespannt warten, bis wir meinen Vater singen hörten, “Ihr Kinderlein Kommet, O kommet doch all.” Dann wurde die Tür zum Weihnachtszimmer geöffnet und wir durften in den Glanz des Weihnachtszimmers hinein. Wie im Alltag ging es von einem Geschupse und Drängen in der langen Schlange mit Staunen in den herrlichen Glanz des Weihnachtszimmers hinein. Es war als wuerde eine Himmelstür für uns geöffnet.

Dabei habe ich dieses Mal an unser Eingangslied, “Macht hoch die Tür, die Tor macht weit” gedacht, denn wir feiern die Geburt des Jesus Christus, des Herrn der Herrlichkeit, und seinen Eingang durch die Tür des Himmels für unsere neue Zeit, umhüllt von dem Glanz der Ewigkeit.

Dabei können wir auch denken: Das Christuskindlein ist selbst die Tür und unser Eingang und Ausgang, durch ihn wird der Glanz der Ewigkeit zu uns gebracht, denn er ist unsere Gnadensonne.

Als wir Kinder ins Weihnachtszimmer herein kamen, schauten wir uns natürlich um, denn all’ unsere Geschenke lagen im Zimmer herum im Glanz des Lichtes des Weihnachtsbaums, wo siebzehn echte Kerzen angezündet waren, ein für jedes Kind und zwei für meine Eltern. Unser Bruder, der kleine James ist mit sechs Monaten in Deutschland in einem UNRRA Lager gestorben, daher nur 17 Kerzen.

Nachdem wir gesungen haben, hat mein Vater zuerst immer die Weihnachtsgeschichte gelesen. Wir hörten die alte Geschichte von Maria und Joseph in Bethlehem und wie Gott die Tür des Himmels geöffnet und der Engel das erste Mal die Frohe Botschaft an die Hirten predigte: “Ich verkündige euch grosse Freude die allem Volke wiederfahren wird, denn in der Stadt Davids ist für euch Heute der Heiland geboren, welcher ist Jesus Christus, der Herr,” weil die Himmlischen Herrscharen der Engel sich staunend hernieder liessen und fröhlich wieder aufstiegen gen Himmel vor dem Einzug Gottes und Marien Sohn auf Erden. Nachdem sie das Christkind gesehen hatten, verbreiteten die Hirten die frohe Botschaft weiter: dass unser König nicht nur als ein Kindlein, sondern sogar als Baby Jesulein zu uns gekommen ist. Das Christkindlein Jesu ist zu uns aus dem Glanz der Ewigkeit in unsere Zeit gekommen, ja mit sich bringend den Glanz der Ewigkeit, durch die offene Tür, wo der Glanz des Weihnachtsbaums all die Geschenke beleuchtete. Im Glanz der Ewigkeit bekommen wir aber Geschenke des Heiligen Geistes.

Nachdem wir die Weihnachtsgeschichte gehört hatten, von einem Hirtem, das heisst, von einem Pastor, haben wir alle knieend gebetet. Zuerst kniete mein Vater, Rudolf, Sohn eines Bäckermeister von Lübeck und Soldat — während des Ersten Weltkriegs musste er eine Maschiengewehr Abteilung führen und dann konnte er nie eine Gemeinde lange halten; danach kniete meine Mutter, Gertrud, Tochter eines Offiziers des Deutschen-Franzöischen Krieges und Buergermeisters von Moschien, einem kleinen Viertel von Posen, damals in Polen vor dem Ersten Weltkrieg. Es dauerte ein kleines Weilchen bis wir alle gekniet haben. Traurigerweise waren es nur die Jungs die gebetet haben, nicht meine neun Schwester, aber trotzdem hat die ganze Familie inbrünstig gebetet, denn es heist: “Klopfet an, so wird euch [die Tür] aufgetan.”[1] Denn Gott hat das Gebet seines Volkes erhört: “denn uns ist ein Kind geboren, ein Sohn ist uns gegeben und die Herrschaft ruht auf seiner Schulter” und im Nennen des Namen Gottes, wird die Tür geöffnet: denn er heist Wunder-Rat, Gott-Held, Ewig-Vater, Friede-Fürst.[2]

Ja, wie es in einem Lied klingt, “die Pforte des Lebens hat Gott geöffnet,” nicht nur für unser Weihnachtszimmer, sondern auch die Tür zum ewigen Leben, denn durch unsere Taufe ist das Jesukindlein in unseren Herzen geboren. Dadurch ist die Pforte des Lebens für die Fülle des Lebens, des ewigen Lebens für uns geöffnet worden.

So Macht hoch die Tür, die Tor macht weit

Geboren ist der Herr der Herrlichkkeit.

Da im Weihnachtszimmer haben wir allen inbrünstig knieend gebetet. “Machet die Tore weit und die Türen in der Welt hoch, dass der König der Ehren einziehe.” So mit den Augen unseres Herzens schauen wir in die Krippe hinein und fragen:

“Wer ist der König der Ehren?” Es ist dieses Christkind, das Baby, Jesulein und da im Heu und Stroh – macht er uns froh

und liegt da so gering,

der Schöpfer aller Ding.

Machet die Tore weit und die Türen der Welt hoch, denn der König der Ehren, unser Heiland ist zu uns gekommen und bringt mit sich all die heiligen Gaben, die wir durch diese neue Geburt erlaben. (“Erlaben” ist ein altes Wort, nicht wahr, und bedeutet “erhalten.”)

Als wir beteten, blieb der Glanz nicht allein aussen im Weihnachtszimmer, sondern, besonders wenn die Türen unseres Herzens offen waren, ging der Glanz der Herrlichkeit in uns herein.

Hell erglühen die Kerzen!

O öffne unsere Herzen, lieber Heiland,

O Christkindlein, Jesu.

Und dieser heil’ge Glanz der Ewigkeit kann auch in euch hell leuchten, wenn Ihr die Türen eurer Herzen weit offen haltet, damit das Christkind einziehen kann. Denn wir singen:

O wohl dem Land, o wohl der Stadt,

So diesen König bei sich hat,

Wohl allen Herzen insgemein,

da dieser König ziehet ein.

Wenn unsere Herzen die Krippe Jesuleins geworden sind, dann kommt der Weihnachtsglanz, der Glanz der Ewigkeit auch in uns, unser und euer Leben, voller Gnade und Wahrheit und Lebensfülle, denn wenn das Christkind die Pforte des Lebens für uns öffnet, dann gibt es die Quelle des Lebens, welches ist eigentlich die Liebe, denn die Göttliche Liebe wohnt jetzt in uns durch das Kindlein. Daher haben wir die Quelle des Lebens und auch die Quelle der Liebe, die Quelle der Vergebung, die Quelle der Hoffnung, die Quelle des Glaubens, die Quelle der Freude, die Quelle der Wahrheit, die Quelle der Gnade, die Quelle des Segens, die Quelle der Barmherzigkeit, die Quelle der Gerechtigkeit – denn “Heut’ schliesst er wieder auf die Tür zum schönen Paradeis,” denn das Kindlein in der Krippe liegend, Marien und Gottes Sohn, hat für uns die Pforte des Lebens geöffnet, auch die Pforte des ewigen Lebens denn dieses Kindlein wird den Tod für uns überwinden.

Als Gott die Himmelstür öffnete, ist er zu uns in Bethlehem gekommen, und nicht in einem Palast des Kaisers, noch in den Hallen eines Königsschlosses,

sondern in einem armseligen Stall,

der Schöpfer von diesem ganzen Welt-all.

Was für eine geweihte Nacht! Wir beten auch inbrünstig Heute Nacht und auch in unserem Dunkel fängt ein neuer, glänzenden Tag an. Wie wir singen: “Wonne, Wonne, Christus is unsere Gnaden Sonne.”

Dies ist der Tag den der Herr gemacht:

lasset uns freuen und fröhlich darinnen sein.

Ein Gnadentag von der Gnadensonne gemacht!

Und in einem andren Lied singen wir: “Diese Welt und Himmels Licht weicht hundert tausend Sonnen nicht.” Welch ein Licht!

Mit Gottes Wort machen wir die Türen Ganz weit auf, und die ewige Tür des Himmels öffnete sich und Gott spricht: “Werde Licht und es ward Licht,” denn für uns ist das Licht der Welt geboren. Das Licht der Welt ist zu Weihnachten zu uns gekommen. “Heut schliesst er wieder auf die Tür” daher durfen wir unsere Herzen nicht verschliessen.

“Macht hoch die Tür, die Tor macht weit, es kommt der Herr der Herrlichkeit.” Denn das Christkindlein ist die Tür, durch die wir in die Gott-gefüllte Welt alle Gott-verheissene Geschenke um uns herum bekommen können, das Geschenk des Hl. Geistes, das Gott für vorgesehen hat – wo die Welt sich ins Weihnachtszimmer verwandelt hat.

Diese Quelle der Herrlichkeit will das Christkind in uns innwohnend haben, und uns den Glanz des Lebens und der Ewigkeit geben, uns Sterblichen, denn das Leben kommt zu uns wenn wir in dieser geweihten Nacht beten:

Wie ein heller Tag in einer tief dunklen Nacht,

eine blühende Rose im kalten Winter;

grosse Freude im Leiden

und Leben im Sterben,

jetzt im Glanz der Ewigkeit.

Denn die Pforte des Lebens hat Gott für uns in der Geburt des Christkindes Jesulein aufgetan, voller Gnaden und Wahrheit.

Lasst uns das Lied noch einmal zusammen lesen:[3]


Macht hoch die Tür’, die Tor macht weit,

Es kommt der Herr der Herrlichkeit,

Ein König aller Königreich, ein Heiland aller Welt zugleich,

Der Heil und Leben mit sich bringt,

Der halben jauchzt, mit Freuden singt:

Gelobet sei mein Gott, mein Schöpfer reich von Rat.

Er ist gerecht, ein Helfer wert,

Sanftmütigkeit ist sein Gefährt,

Sein Königskron ist Heiligkeit, Sein Zepter ist Barmherzigkeit,

All’ uns’re Not zum End’ er bringt,

Der halben jauchzt, mit Freuden singt:

Gelobet sei mein Gott, mein Heiland groß von Tat.

O wohl dem Land, o wohl der Stadt,

So diesen König bei sich hat,

Wohl allen Herzen insgemein, da dieser König ziehet ein,

Er ist die rechte Freudensonn’

Bringt mit sich lauter Freud und Wonn’

Gelobet sei mein Gott, mein Tröster früh und spät.[4]


[1] Mat 7:7.

[2] Psalm 24: Für den Namen Gottes war die Tür geöffnet.

[3] Das Lied stammt vom 24. Psalm.

[4] Von Georg Weissel (1623) Evangelisches Kirchen-Gesangbuch N. 6.

Written by peterkrey

December 1, 2014 at 11:19 am

Children Awaiting Christmas, a German Song translation

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1. Tomorrow, children, such elation!
Tomorrow is the day, oh girl, oh boy.
Jubilation, what a celebration!
Our house will be full of life and joy!
Just you wait for goodness sake
And it’ll be Christmas Day when you awake.

2. How our Christmas room will glisten,
Because of all the candle light aglow!
To the Yuletide story we’ll listen
About the birth of Jesus here below.
Do you remember anymore, Christmas Eve,
the way it was before?[1]

1.Morgen, Kinder, wird’s was geben,

Morgen werden wir uns freu’n.

Welch ein Jubel, welch ein Leben

Wird in unserem Hause sein!

Einmal werden wir noch wach,

Heissa, dann ist Weihnachtstag!

2.Wie wird dann die Stube glänzen

Von dem grossen Lichterzahl.

Schőner als bei frohen Tänzen,

Ein geputzter Kronensaal.

Wisst ihr noch vom vor’gem Jahr

Wie’s am Heiligabend war.

Written by peterkrey

January 13, 2014 at 11:04 pm

Christus, die Gnadensonne, Ein Weihnachtsgedicht

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Christus, die Gnadensonne

In der heiligen Nacht,

die Gnadensonne

voll Freud und Wonne,

vertreibt die Finsterniss

und macht

einen Gnadentag.

Und im Gnadenhimmel

ohn‘ Hinderniss

strahlt der liebe Gott

der űber uns wacht.

30. November, 2013 peterkrey

Written by peterkrey

December 17, 2013 at 6:38 pm

Posted in Christmas, My Poems

Wie Wird Dann die Stube Glänzen, Weihnachtspredigt von 2013

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Advents- und Weihnachtsgottesdienst, 1. Dezember, 2013 United Lutheran Church, Manteca, CA

Deutsche Adventsfeier, 15. Dezember, 2013 Resurrection Lutheran Church, Oakland, CA

Lukas 2:9 und die Klarheit des Herrn leuchtete um sie.

Wie Wird Dann die Stube Glänzen

Warum weiss ich nicht, aber als ich fűr diese Advents-Weihnachts Feier meine Predigt schreiben wollte, kamen mir wieder die Worte in den Sinn, „Wie wird dann die Stube glänzen.“ Ich hab zwar schon einmal davon gepredigt, aber es hat nichts geholfen. Wieder wollte ich diese Worte betrachten.

Die Worte kommen doch von einem wohl bekanntes Weihnachtslied:

1.Morgen, Kinder, wird’s was geben,

Morgen werden wir uns freu’n.

Welch ein Jubel, welch ein Leben

Wird in unserem Hause sein!

Einmal werden wir noch wach,

Heissa, dann ist Weihnachtstag!

2.Wie wird dann die Stube glänzen

Von dem grossen Lichterzahl.

Schőner als bei frohen Tänzen,

Ein geputzter Kronensaal.

Wisst ihr noch vom vor’gem Jahr

Wie’s am Heiligabend war.

Am Heiligabend war unsere Wohnstube fast verklärt. Wir hatten schimmerndes Lammetta am Weihnachtsbaum, mit siebzehn echten Kerzen, eine fűr jedes Familien-Mitglied, fűnfzehn fűr die Kinder und zwei fűr unsere Eltern. Wir konnten wohl singen, „Am Weihnachtsbaum, die Lichter brennen.“ Und dann lagen eine Menge Geschenke im Weihnachtszimmer herum. Wir haben die Weihnachtsgeschichte gehőrt mit Bibellesung und Gebet und wir haben Weihnachtslieder gesungen. Wenn ich mich an das glänzende Weihnachtszimmer errinere, muss ich an Verklärung denken – es kam mir vor wie ein wunderbares, heiliges Licht. Ein geweihtes, heiliges Leben war da in unserem Hause fűr eine geweihte und geliebte Welt. Das Christkind ist gekommen und im Christkind war Gott selbst anwesend und der Raum und die Zeit waren verklärt. Diese Verklärung kann sich durch Gläubige daher in die ganze Welt verbreiten, damit plőtzlich alle Welt und alle Menschen in einem neuen Lichte gesehen werden kőnnen, wie sie eigentlich von Gott so wunderlich geschaffen worden sind.

In der Weihnachtsgeschichte, fűr die Hirten „trat der Engel des Herrn zu ihnen und die Klarheit des Herrn leuchtete um sie.“ Dabei sehen wir wieder, wie die Frohe Botschaft der Engel unsere Welt mit Himmlischen Licht verklärt.

So beten wir:

O Gott, du hast diese geweite Nacht im Glanz des wahren Lichtes scheinen lassen. Verleihe uns, dass wir dort im Himmel der Freude jenes Lichtes innewerden, dessen Geheimnisse du uns hier auf Erden offenbart hast. Durch unsern Herrn Jesus Christus der das wahrhaftige Licht [ist.][1]

Ich wűnsche so sehr, dass ich fähig wäre diesen Glanz fűr euch zu erläutern! Wir kőnnten auch beten: O Gott, du hast die Stube in dieser geweihten Nacht im Glanz des wahren Lichtes scheinen lassen. Dieser Glanz ist dann auch also eine leuchtende Freude innewerdend in uns.“ (Auch ein leuchtender Glaube, Gnade, Liebe, Trost und Wunder innewerdend in uns.) Der Glanz im Weihnachtszimmer kam, weil das Christkind, das Licht der Welt, mit dem himmlischen Glanz Gottes anwesend war.

Ach, nach diesem Glanz der Ewigkeit will ich jetzt etwas weiter forschen, und zwar durch die Weihnachtslieder im Evangelischen Gesangsbuch, denn ich habe fűr diese Predigt all diese Lieder durch gelesen.

In unsere dunkele Finsterniss ist das Licht der Welt gekommen.

Jochen Klepper singt,

Die Nacht ist vorgedrungen, der Tag ist nicht mehr fern/ So sei nun Lob gesungen den hellen Morgenstern! Auch wer zu Nacht geweinet, der stimme froh mit ein. Der Morgenstern bescheinet auch deine Angst und Pein.

Das Christkind treibt die Finsterniss unserer Schwermut weg mit dem Licht der leuchtenden Freude und neu geborenem Trost.

In Luthers Liedern kommt das Christkind zu uns, so zum Beispiel bei „Vom Himmel Hoch da komm ich her,“ kann man an ein kleines Kind denken, das die Krippe anschaut und sich dann auf die Zehenspitzen stellt und in die Krippe hinein guckt.

Da findet ihr das Kind gelegt,

das alle Welt erhält und trägt.

So auch in dem Luthergesang „Gelobst Seist Du, Jesu Christ:“

Der alle Weltkreis nie beschloss,

der liegt in Marien Schoss.

Er ist ein Kindlein worden klein,

der alle Welt erhält allein. Kyrieleis.[2]

In der Schőpfung spricht Gott: „Es werde Licht und es ward Licht!“ Auf Hebräisch: Yehi Or, wa Yehi Or! Weil das Christkind gekommen ist, sieht man kein Tohu wa Bohu, sondern Gottes wundervolle Schőpfung. Das Wort ward Fleisch und wohnte unter uns. „Fleisch“ in Hebräisch bedeutet „Mensch.“ Das Wort ward Mensch. Das Licht der Welt wurde Mensch und besinnt euch in welch einer lieblichen Art und Weise, als ein Kindlein, ein Baby in Marien Schoss. „Ach, mein herzliebes Jesulein,“ singt Luther.[3]

Und er singt weiter:

Das ewig Licht geht da herein, gibt der Welt ein’ neuen Schein/ es leucht’ wohl mitten in der Nacht/ und uns des Lichtes Kinder macht. Kyreileis.[4]

So im Glanz Gottes könnten wir wohl singen: „Wie wird dann die Stube glänzen!“ Und auch, im Licht unseres Glaubens, wie wird dann diese Welt durch das Christkind glänzen! „Denn uns ist ein Kind geboren, ein Sohn ist uns gegeben!“

Luther spricht őfters von einem Gnadenhimmel űber allen Gläubigen. In einem Weihnachtslied wird das Christkind „die Gnadensonne“ genannt. Dieser Glanz ist dann halt also auch die leuchtende Gnade Gottes űber uns. Im Christkind ist Gottes Gnadensonne zu uns kommen, denn er ist das Licht in dem wir das Licht sehen, wie es im Psalm 36 steht. „Bei dir ist die Quelle des Lebens und in deinem Licht sehen wir das Licht.“[5]

Wenn wir Raum in der Herberge unseres Herzens fűr das Baby Jesu haben, dann kőnnen wir mit Paul Gerhardt singen:

So lass mich doch dein Kriplein sein/ komm und lege bei mir ein/ und alle deine Freuden![6]

Welch ein Glanz also von leuchtender innewerdender Freude! Wenn wir seine Krippe sind, dann ist das Jesulein in uns geboren, und unsere Gnadensonne vertreibt unsere Sorgen, Sűnde, Angst und Pein, und in der Klarheit des Herrn, gibt uns unsere Gnadensonne Licht, Leben, Freud, und Wonne. Siehe welch Liebe Gott uns erweisst!

Das Christkind trägt uns unter dem Gnadenhimmel, wo wir auf-atmen, wenn wir die schőnen und warmen Strahlen unserer Gnadensonne innewerden. Und da kann unsere Schwermut und Trűbsal nicht Stand halten. In der tiefsten Nacht ist das Christkind unsere Sonnenschein,[7] denn in einem anderen Weihnachtslied heisst es: „und diese Welt- und  Himmels Licht weicht hundert tausend Sonnen nicht.“ Die ganze Strophe geht so:

Dies ist die Nacht, da mir erschienen des grossen Gottes Freundlichkeit/ das Kind, dem alle Engel dienen, bringt Licht in meine Dunkelheit, und diese Welt- und  Himmels Licht weicht hundert tausend Sonnen nicht.[8]

Dann wird Jesu die schőne Weihnachtssonne genannt:

Drum Jesu, schőne Weihnachtssonne, bestrahle mich mit deiner Gunst; dein Licht sei meine Weihnachtswonne und lehre mich die Weihnachtskunst, wie ich im Lichte wandeln soll und sei des Weihnachtsglanzes voll.[9]

Wie wird dann unsere Seele glänzen! Ja, wenn wir in seinem Lichte wandeln, wie werden dann unsere Augen glänzen! Wie werden dann die Kinder Gottes glänzen, wie wird dann diese ganze geweihte Welt glänzen? Ich konnte mich nur an den Glanz unseres Weihnachtzimmers errinern, aber jetzt merken wir schon, dass zuvor unserer Gnadensonne, unserer Weihnachtsonne, hundert tausend betrűbte Sonnen weichen műssen! Welch ein Morgenstern! Welch eine Sonne bringt uns Gott in diesem Kind fűr uns geboren, diesen Sohn uns gegeben! Und der heisst: Wunder-Rat, Gott-Held, Ewig-Vater, Friede-Fürst fűr uns gekommen!

Die Welt is voll von Trűbsal, Schwermut, Sorgen, Sűnden, Angst und Pein, aber in diesem Christkind will Gott bei uns sein. Der Engel des Herrn trat zu den Hirten, aber er tritt auch zu uns mit der frohen Botschaft der Geburt des Jesulein in der Krippe liegend und in Windeln gewickelt. Die Klarheit, die verklärende Klarheit des Herrn leuchtet auch űber uns, und unsere Gnadensonne, unsere Weihnachtssonne ist auch fűr uns Licht, Leben, Freud und Wonne. Auch zu unserer Weihnachtszeit im Licht des Glaubens scheint der Glanz der Ewigkeit űber uns. Unsere Gnadensonne ist geboren. In dieser heiligen Nacht ist er aufgegangen. Nun bricht an der Gnadentag und in dessen Strahlen werden wir alle glänzen. Amen.

[1] Evangelisches Kirchen-Gesangbuch: ausgegeben fűr die Evangelische Kirche Berlin-Brandenburg, (Verlag Merseburger Berlin GmbH, 1. Advent, 1951), Seite 27.

[2] Ibid., Seite 15.

[3] Ibid., Seite 16.

[4] Ibid., Seite 15.

[5] Ps 36:10.

[6] Evangelisches Kirchen Gesangbuch, Seite 28.

[7] Ibid., Paul Gerhardt, Seite 28, die dritte Strophe.

[8] Ibid. Seite 32.

[9] Ibid.